A

Amba : Princesse de Kashi enlevée par Bhishma qui refusa d’épouser Vichitravirya. Elle reprit naissance en tant que fils du roi Drupada, et reçut alors le nom de Shikhandi.

Ambalika : Princesse de Kashi enlevée par Bhishma et offerte en mariage à Vichitravirya. Mère de Pandu, par Vyasadeva.

Ambika : Princesse de Kashi enlevée par Bhishma et offerte en mariage à Vichitravirya. Mère de Dhritarashtra, par Vyasadeva.

Apsaras : Courtisanes célestes expertes dans l’art de la danse.

Arjuna : Un des cinq Pandavas, fils de Pandu, ami et disciple de Krishna.

B

Bharata : Ancien empereur du monde, à une époque où la Terre entière était connue comme «le royaume de Bharata», appellation qui désigne d’ailleurs encore l’Inde de nos jours. Il fut l’ancêtre des Pandavas et des Kauravas.

Bhima : Un des cinq Pandavas, fils de Pandu.

Bhishma : Nom donné à Devavrata après qu’il eut fait vœu de célibat. Aïeul des Kurus, il veilla à l’éducation des fils de Pandu et de Dhritarashtra.

C

Chitrangada : Premier fils de Shantanu et Satyavati. Un roi des Gandharvas portait aussi ce nom, de même que la fille du roi de Manipura, qui donna à Arjuna un fils du nom de Babhruvahana.

D

Devavrata : Fils du roi Shantanu et de Ganga. Devint connu sous le nom de Bhishma après avoir fait vœu de célibat.

Dhritarashtra : Descendant du roi Kuru, lui-même appelé Kuru. Il est le père des Kauravas s’opposant aux Pandavas sur le champ de bataille de Kurukshetra.

Drupada : Roi du Panchala. Père de Draupadi et de Drishtadyumna.

G

Gandharvas : Chanteurs, danseurs et musiciens célestes.

Ganga : Première épouse du roi Shantanu, avec qui elle eut pour fils Devavrata. Personnification du Gange.

I

Indra : Roi des planètes édéniques et deva maître des pluies. Il engendra Arjuna dans le sein de Kunti.

J

Jamadagni : Père de Parashurama.

K

Kauravas : Descendants du roi Kuru, plus particulièrement les 100 fils de Dhritarashtra. Les Pandavas appartenaient aussi à la dynastie Kuru, mais Dhritarashtra a tout mis en œuvre pour les exclure de l’héritage royal.

Krishna : Manifestation personnelle de l’Absolu. Aussi appelé le Bienheureux, il est descendu sur Terre il y a environ 5000 ans, et a notamment agi comme conducteur du char de son ami et disciple Arjuna lors de la bataille de Kurukshetra.

Kurus : Voir Kauravas.

N

Nagas : Race de serpents célestes aux multiples têtes.

Nakula : Un des cinq Pandavas, fils de Pandu.

Narada : Fils de Brahma. Grand sage qui parcourt les mondes matériel et spirituel en chantant les gloires de Krishna en s’accompagnant à la vina.

P

Pandavas : Les cinq fils du roi Pandu – Yudhisthira, Arjuna, Bhima, Nakula et Sahadeva. Désigne également tous les membres et alliés de la dynastie de Pandu.

Pandu : Roi, fils de Vichitravirya et père des cinq Pandavas.

Parashurama : Maître d’armes de Bhishma et de Karna. Avatar de Vishnou connu pour avoir, en tant que brahmana, pris les armes à vingt-et-une reprises contre les kshatriyas qui bafouaient la culture védique.

S

Sahadeva : Un des cinq Pandavas, fils de Pandu.

Satyavati : Seconde épouse du roi Shantanu, avec qui elle eut pour fils Chitrangada et Vichitravirya. Elle est aussi la mère de Vyasadeva, par son union avec Parashara
Muni.

Shalva : Roi démoniaque qui désirait épouser la princesse Amba, mais qui la perdit aux mains de Bhishma.

Shantanu : Roi de la Terre il y a environ 5000 ans. Époux de Ganga, avec qui il eut pour fils Devavrata, et de Satyavati, avec qui il eut pour fils Chitrangada et Vichitravirya.

Shikhandi : Fils du roi Drupada. Forme sous laquelle la princesse Amba a repris naissance par suite d’une bénédiction reçue de Shiva.

Shiva : Fils de Brahma chargé de la destruction de l’univers à la fin de la vie de son père.

V

Vasishtha : Grand sage et ermite, notamment chargé d’enseigner les Védas à Devavrata.

Vasus : Classe d’êtres célestes au nombre de huit ayant Indra pour chef.

Vichitravirya : Deuxième fils de Shantanu et Satyavati.

Vishnou : Émanation plénière et divine de Krishna qui assure le maintien de la création.

Vyasa, ou Vyasadeva : Disciple de Narada chargé de coucher par écrit le Véda original, auparavant transmis oralement de maître à disciple.

Y

Yakshas : Esprits célestes au service de Kuvera, le trésorier des devas.

Yudhisthira : Un des cinq Pandavas, fils de Pandu.