Certains lieux marquants sont également répertoriés.

A

Amba : Princesse de Kashi enlevée par Bhishma qui refusa d’épouser Vichitravirya. Elle reprit naissance en tant que fils du roi Droupada, et reçut alors le nom de Shikhandi.

Ambalika : Princesse de Kashi enlevée par Bhishma et offerte en mariage à Vichitravirya. Mère de Pandou, par Vyasadéva.

Ambika : Princesse de Kashi enlevée par Bhishma et offerte en mariage à Vichitravirya. Mère de Dhritarashtra, par Vyasadéva.

Apsaras : Courtisanes célestes expertes dans l’art de la danse.

Arjuna : Un des cinq Pandavas, fils de Pandou, ami et disciple de Krishna.

Ashvatthama : Fils de Dronacharya, ami de Duryodhana.

B

Bharata : Ancien empereur du monde, à une époque où la Terre entière était connue comme «le royaume de Bharata», appellation qui désigne d’ailleurs encore l’Inde de nos jours. Il fut l’ancêtre des Pandavas et des Kauravas.

Bhima : Un des cinq Pandavas, fils de Pandou.

Bhishma : Nom donné à Dévavrata après qu’il eut fait vœu de célibat. Aïeul des Kourous, il veilla à l’éducation des fils de Pandou et de Dhritarashtra.

C

Chitrangada : Premier fils de Shantanou et Satyavati. Un roi des Gandharvas portait aussi ce nom, de même que la fille du roi de Manipoura, qui donna à Arjuna un fils du nom de Babhrouvahana.

D

Dévaki : Épouse de Vasoudéva et mère de Krishna.

Dévavrata : Fils du roi Shantanou et de Ganga. Devint connu sous le nom de Bhishma après avoir fait vœu de célibat.

Dhritarashtra : Fils de Vyasadéva et d’Ambika, épouse du roi Vichitravirya mort avant d’avoir pu assurer sa descendance. Frère de Pandou et demi-frère de Vidoura. Descendant du roi Kourou, lui-même appelé Kourou. Il est le père des Kauravas s’opposant aux Pandavas sur le champ de bataille de Kouroukshétra.

Drona (Dronacharya) : Maître d’armes des Pandavas et des Kauravas. Commandant en chef des armées Kourous.

Droupada : Roi du Panchala. Père de Draupadi et de Drishtadyoumna.

Duryodhana : Aîné des 100 fils de Dhritarashtra.

G

Gandhari : Fille du roi Soubala, épouse de Dhritarashtra.

Gandharvas : Chanteurs, danseurs et musiciens célestes.

Ganga : Première épouse du roi Shantanou, avec qui elle eut pour fils Dévavrata. Personnification du Gange.

H

Hastinapoura : Capitale des Kourous.

I

Indra : Roi des planètes édéniques et déva maître des pluies. Il engendra Arjuna dans le sein de Kunti.

J

Jamadagni : Père de Parashurama.

K

Karna : Fils de Kounti avant son mariage avec Pandou.

Kauravas : Descendants du roi Kourou, plus particulièrement les 100 fils de Dhritarashtra. Les Pandavas appartenaient aussi à la dynastie Kourou, mais Dhritarashtra a tout mis en œuvre pour les exclure de l’héritage royal.

Krishna : Manifestation personnelle de l’Absolu. Aussi appelé le Bienheureux, il est descendu sur Terre il y a environ 5000 ans, et a notamment agi comme conducteur du char de son ami et disciple Arjuna lors de la bataille de Kouroukshétra.

Kouroukshétra : Saint lieu de pèlerinage où s’est déroulée l’historique bataille entre les Pandavas et les Kauravas.

Kourou(s) : Voir Kauravas.

Kounti : Fille de Shourasena, épouse du roi Pandou et mère de Youdhishthira, Bhima et Arjuna, demi-frères des deux autres Pandavas (Nakoula et Sahadéva).

M

Madri : Deuxième épouse du roi Pandou, mère de Nakoula et Sahadéva, demi-frères des trois autres Pandavas (Youdhishthira, Bhima et Arjuna)

N

Nagas : Race de serpents célestes aux multiples têtes.

Nakoula : Un des cinq Pandavas, fils de Pandou.

Narada : Fils de Brahma. Grand sage qui parcourt les mondes matériel et spirituel en chantant les gloires de Krishna en s’accompagnant à la vina.

P

Pandavas : Les cinq fils du roi Pandou – Youdhishthira, Arjuna, Bhima, Nakoula et Sahadéva. Désigne également tous les membres et alliés de la dynastie de Pandou.

Pandou : Fils de Vyasadéva et d’Ambalika, épouse du roi Vichitravirya mort avant d’avoir pu assurer sa descendance. Frère de Dhritarashtra et demi-frère de Vidoura. Héritier du trône et père des cinq Pandavas s’opposant aux Kauravas sur le champ de bataille de Kouroukshétra.

Parashara : Grand sage, père de Vyasadéva.

Parashourama : Maître d’armes de Bhishma et de Karna. Avatar de Vishnou connu pour avoir, en tant que brahmana, pris les armes à vingt et une reprises contre les kshatriyas qui bafouaient la culture védique.

Pritha : Fille du roi Shourasena, plus tard connue sous le nom de Kounti, épouse du roi Pandou, mère de Youdhishthira, Bhima et Arjuna, demi-frères des deux autres Pandavas (Nakoula et Sahadéva).

R

Rakshasas : Démons hideux, généralement anthropophages, ayant le pouvoir de changer de forme à leur guise.

S

Sahadéva : Un des cinq Pandavas, fils de Pandou.

Satyavati : Seconde épouse du roi Shantanou, avec qui elle eut pour fils Chitrangada et Vichitravirya. Elle est aussi la mère de Vyasadéva, par son union avec le sage Parashara.

Shakouni : Frère de Gandhari et ami de Duryodhana.

Shalva : Roi démoniaque qui désirait épouser la princesse Amba, mais qui la perdit aux mains de Bhishma.

Shantanou : Roi de la Terre il y a environ 5000 ans. Époux de Ganga, avec qui il eut pour fils Dévavrata, et de Satyavati, avec qui il eut pour fils Chitrangada et Vichitravirya.

Shikhandi : Fils du roi Droupada. Forme sous laquelle la princesse Amba a repris naissance par suite d’une bénédiction reçue de Shiva.

Shiva : Fils de Brahma chargé de la destruction de l’univers à la fin de la vie de son père.

Shouraséna : Chef de la dynastie Yadou. Père de Kounti et de Vasoudéva, qui devint le père de Krishna.

Soubala : Roi du Gandhara. Père de Shakouni et Gandhari.

V

Vasishtha : Grand sage et ermite, notamment chargé d’enseigner les Védas à Dévavrata.

Vasoudéva : Fils de Shourasena et père de Krishna.

Vasous : Classe d’êtres célestes au nombre de huit ayant Indra pour chef.

Vichitravirya : Deuxième fils de Shantanou et Satyavati.

Vidoura : Fils de Vyasadéva et d’une servante d’Ambalika, épouse du roi Vichitravirya mort avant d’avoir pu assurer sa descendance. Demi-frère de Pandou et de Dhritarashtra

Vishnou : Émanation plénière et divine de Krishna qui assure le maintien de la création.

Vyasa, ou Vyasadéva : Disciple de Narada chargé de coucher par écrit le Véda original, auparavant transmis oralement de maître à disciple.

Y

Yadavas : Dynastie dans laquelle est apparu Krishna.

Yadous : Voir Yadavas.

Yakshas : Esprits de la nature, tantôt bienveillants, tantôt ogres anthropophages.

Yamaraja : Déva de la justice universelle.

Youdhishthira : Un des cinq Pandavas, fils de Pandou.